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Les casinos terrestres

Le terme casino est immédiatement rattaché à la ville de Las Vegas, dans le Nevada. En effet, ces établissements sont très populaires aux Etats-Unis. Ils ont fait le renom de celle que l’on nomme Sin City la cité du pêché. Pourtant, il ne s’agit pas du seul endroit où l’on trouve ce type de divertissement. D’ailleurs, la plupart des jeux d’argent ont été créé hors des Etats-Unis et le nom et le principe du casino vient d’Europe. En fait, le jeu et les paris sont probablement aussi vieux que la culture humaine.

Les ancĂŞtres des jeux de casino

Selon de nombreux archéologues, les jeux de hasard proviendraient de l’Extrême Orient et de l’Egypte du troisième millénaire avant notre ère. En effet, des dés, entre autres, ont été découverts dans des sarcophages. De même, plus tard durant la Rome antique, les jeux étaient très prisés. On se servait de dés en os, en bois ou encore d’ongles de porc. Les chinois sont également très friands de jeux. Des articles, qui semblent dater du 23ème siècle avant JC, traitant de la question ont été retrouvés. D’ailleurs, la Chine ancienne a vu naître de nombreux jeux qui vont devenir des classiques du casino comme le Keno, originellement un jeu de loterie très populaire, le poker Pai Gow, un jeu de domino… De même, l’invention de la roue à Babylone en 3500 av. J.C. va permettre le développement de jeux qui donneront plus tard la roulette, la boule et la roue de la fortune. Ainsi, des jeux comme le craps, le baccara, la roulette et le black jack trouvent tous leurs racines dans différentes parties de l'Europe.

Les premiers casinos en Italie

En 1626, à Venise en Italie, est ouvert le premier établissement public de jeu d’argent. Il est baptisé Casa en référence à une villa ou un petit pavillon d’été dédié au plaisir et à la distraction. Plusieurs scandales plus tard, il est fermé. Parallèlement, d’autres établissements ouvrent leurs portes. Ils se nomment casini et s’avèrent être des maisons closes et des tripots. Il s’agit de lieux de jeu clandestin puisque cette pratique est encore illicite. En 1638, un établissement officiel, appelé Ridotti, est ouvert en toute légalité. Il permet au gouvernement de superviser et de profiter des jeux d’argent.

Les casinos en France

En France, les jeux d’argent sont interdits par une ordonnance datant du 4 décembre 1717. En 1804, Napoléon décide la création d’un casino officiel régenté afin de limiter les jeux clandestins. A cette époque, l’établissement est encore réservé aux hommes. En 1806, la première réglementation apparaît. Elle autorise l’ouverture de casino dans les villes thermales et les stations balnéaires. Le gouvernement ne souhaite pas développer le jeu d’argent en milieu urbain pour des raisons de moralités. Il l’accepte dans les villes d’eaux pour attirer une clientèle fortunée. Ainsi, sont créés des complexes réunissant salles de bal, jeux d’argent, restaurants... Le concept du casino actuel est né.

Les casinos Ă  Monaco

En 1854, Monaco légalise les jeux d’argent. Ainsi, des casinos sont construits comme le plus célèbre d’entre tous, celui de Monte Carlo, achevé en 1863 propriété de la Société des Bains de Mer. Les frères Louis Blanc qui dirigent l’établissement y proposent une nouvelle version de la roulette. Ce jeu est illicite dans de nombreux pays. A Monaco, il rencontre un immense succès. Il devient rapidement un classique qui permet, au casino de Monte Carlo le seul à le proposer à l’époque, de devenir l’établissement le plus mythique du monde.

Les casinos aux Etats-Unis

Les émigrés italiens exportent le concept du casino aux Etats-Unis, au début du 20ème siècle. De nombreux bateau parcourrant le Mississipi ou l’Ohio River se changent alors en casino flottant. Devant le succès de ces péniches, des établissement brique et mortier font leur apparition dans les grandes métropoles comme New York et Chicago. Puis, le jeu d’argent est interdit. C’est l’époque de la prohibition. En 1931, l’Etat du Nevada décide d’autoriser à nouveau cette pratique. Le mafieux Bugsy Siegel ouvre, en 1946, le Flamingo, un établissement dans une petite ville, Las Vegas, relativement proche de Los Angeles. Devant le succès du casino, de nombreux autres sont créés. Ainsi, est né le concept de ville dédiée au jeu. En 1978, le New Jersey légalise à son tour les casinos. Atlantic City, relativement proche de New York, devient elle aussi une capitale du jeu d’argent.



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